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Bassista

Flea

Il suo vero nome è Michael Peter Balzary; è nato a Melbourne in Australia il 16 ottobre 1962.

I suoi genitori divorziarono presto e sua mamma nel 1967 si risposò con un musicista jazz di nome Walter Urban Jnr. In quello stesso anno Flea si trasferì con sua madre,il suo padrigne la sua sorella Karen a New York. Il suo padrigno ebbe molta influenza su di lui,e spesso Flea andava a vedere le jam sessions con lui.

Nel 1972 si trasferirono a Los Angeles. Al liceo è stato sempre preso in giro un po’ per il suo accento metà australiano e metà newyorkese e un po’ per i suoi strani gusti musicali.
A quel tempo la magior parte dei ragazzi ascoltava la disco music mentre a Flea piacevano Dizzy Gillesibie,Miles Davis e Ornette Coleman; inoltre sempre in quel perioda aveva iniziato a suonare la tromba alla cui pratica si esercitava molto e mostrava molto talento.

Ha suonato con la Banda filarmonica junior di Los Angeles e con l’orchestra della scuola ed era il preferito dalle insegnanti.
Spesso si divertiva ad imitare il suo idolo Dizzy Gillespie e una volta ha avuta la fortuna anche di incontrarlo. La mamma di Flea lo portò nel backstage dopo un concerto e parlò con Dizzy per 15 minuti di quanto gli piacesse la musica e di come cercasse di imitare il su stile di suonare la tromba.

Ma non era quella la musica che Flea avrebbe suonato in futuro.
Quando ascoltò per la prima volta un album funk rimase incantato.
Iniziò ad ascoltare gruppi funk come i Parliament,Funkadelic,P-funk,Defunkt,The Meters,Sly and The Family Stone e James Brown. Ascoltava molto anche Jimi Hendrix e divenne ben presto il suo nuovo idolo. Icontrò Anthony Kiedis durante una lite al liceo Farfax e diventarono molto amici.

Fecero un casino di cose pazze insieme come il lanciarsi da costruzioni molto alte dentro alle piscine.Il primo gruppo in cui suonò furono gli Anthym (poi chiamati What Is This),formati da Hillel e da Jack Irons.Flea suonava il basso, uno strumento che non aveva mai suonato prima.Dopo un po’ lasciò il gruppo e si unì ad una punk band di LA di nome Fear.

Ad Anthony che era un ragazzo molto divertente venne chiesto di aprire gli show nel locali con qualcosa. Anthony era al posto di Flea e Flea stava improvvisando una bassline,allora Anthony disse che aveva un rap che ci sarebbe stato bene con quella bassline. Lui iniziò a rappare e il risultato fu Out In L.A.. Decisero di iniziare i loro spettacoli sempre con quella canzone.

Venne chiesto a Hillel Slovak e a Jack Irons di suonare con loro. Non avevano mai provato quella canzone prima di salire sul palco ma gli spettatori la amarono subito. Flea abbandonò i Fear per dedicarsi completamente alla nuova band. Decisero di chiamarsi “Tony Flow and the Miraculously Majestic Masters of Mayhem”.Dopo po’ cambiarono il loro nome in Red hot Chili Peppers che meglio descriveva il loro modo di fare musica…

Nel 1985 Flea si sposò con Loesha Zeivar, e si tatuò il suo nome vicino al cuore. La loro unione non durò tantissimo ma fu abbastanza lunga per dare alla luce una bambina di nome Clara nata il 16 settembre 1988. Nel 1996 fu nominato miglior bassista dell’anno dalla Bass Player Magazine.

Il 31 Ottobre 1993 River Phoenix, uno dei migliori amici di Flea,morì. Flea si ammalò e i dottori di ssero che ci sarebbero voluti 9 mesi prima che si fosse sentito meglio. Flea prese parte all’album del 1997 dei Jane’s Addiction e partecipò con Dave alla canzone di Alanis Morissette You Oughta Know,a Freeway e Hard Changer dei Porno For Pyros e agli album Nothing Shocking e Kettle Whistle dei Jane’s addiction.

Nel 2001 Flea ha fondato a Los Angeles il Silverlake Conservatory of Music, una scuola di musica non profit per bambini e ragazzi, e per finanziarla il musicista spesso organizza concerti con altri artisti famosi.

Nel 2006 è diventato nuovamente padre di una bambina, Sunny Bebop.

Il 4 aprile 2009 ha fatto da padrino ai Metallica durante la cerimonia d’introduzione nella Rock and Roll Hall of Fame. Per l’occasione, ha avuto modo di jammare con la band, in particolare con Kirk Hammett e Rob Trujillo.

Inoltre il bassista ha collaborato con l’amico chitarrista John Frusciante, anch’esso nei Red Hot Chili Peppers, alla creazione dell’album The Empyrean uscito il 20 gennaio 2009.

Flea ha partecipato nel album Slash & Friends del chitarrista Slash (ex-Guns N’Roses) disponibile del febbraio 2010.

Il 19 luglio 2012 esce il suo primo album da solista, l’EP Helen Burns in collaborazione con molti artisti come Jack Irons, Chad Smith e Patti Smith

Nel 2009 Flea si è unito al supergruppo Atoms for Peace formato dal cantante del gruppo britannico Radiohead (Thom Yorke), Nigel Godrich, Joey Waronker e Mauro Refosco. Il loro primo album intitolato Amok è uscito il 25 febbraio 2013.

Nel 2014, secondo una classifica online stilata dal magazine The Richest, Flea è risultato il settimo bassista più pagato al mondo, con un guadagno di 87 milioni di dollari.

Timeline

  • 1983 - Oggi

    Red Hot Chili Peppers

    Cambiano il nome della band in "Red Hot Chili Peppers"

  • 1980

    Tony Flow and the Miraculously Majestic Masters of Mayhem

    Forma la prima band "Tony Flow and the Miraculously Majestic Masters of Mayhem" insieme a Anthony Kiedis, Hillel Slovak e Jack Irons.